Vaginitis e Infección por Levaduras

Revisado médicamente por Los Dermatólogos y escrito por el Dr. Alexander Börve

Muy común
Más de 3 millones de casos en Estados Unidos por año

  • Requiere diagnóstico médico
  • Síntomas: descarga vaginal anormal, prurito, irritación, dolor al orinar, relaciones sexuales dolorosas
  • Color: Por lo general rojo
  • Ubicación: En cualquier parte de la piel
  • Tratamiento: Antibióticos, medicamentos antifúngicos

ICD-10: N77.1
ICD-9: 616.11

 

 

Vaginitis es el término genérico para la inflamación de la vagina. Las mujeres afectadas por la vaginitis suelen presentar una combinación de picor, ardor, secreción y/u olor vaginal. Se sugiere que se realicen más visitas al médico para determinar la causa específica y el tratamiento.

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Esto puede tener una variedad de causas, la más común de las cuales son las infecciones bacterianas y por hongos. Se estima que el 75% de las mujeres experimentan una o más infecciones por hongos en el área genital en un momento de su vida. Por lo general es una condición inofensiva y la infección desaparece por sí misma, pero puede ser un problema recurrente para algunas.

Una infección vaginal por hongos no es contagiosa. Ocasionalmente puede haber irritación en el pene después de tener relaciones sexuales con una mujer que tiene una infección por hongos. La piel en la punta de la cabeza del pene se torna de color rojo, se seca y se escama ligeramente. Los síntomas desaparecen por sí mismos ya que el ambiente del pene no es muy favorable para el hongo como la vagina. Por lo general no es contagiosa durante la relación sexual entre dos mujeres, el sexo oral o al usar un baño.

Los hongos que viven en la vagina son naturales, pero demasiada levadura puede causar problemas de salud. El hongo que causa la vaginitis suele ser la Cándida albicans, que normalmente se encuentra en nuestras entrañas. Alrededor de un tercio de las mujeres llevan la levadura en el flujo vaginal sin síntomas. Sin embargo, después de las relaciones sexuales o de un tratamiento con antibióticos, algunas pueden contraer vaginitis, ya que el hongo se multiplica rápidamente y causa una grave inflamación de la membrana mucosa. Hay muchos factores desencadenantes de un crecimiento excesivo, incluyendo niveles elevados de estrógeno debido al embarazo o a la terapia hormonal, estrés, enfermedad y menstruación. Es probable que los factores hereditarios también influyan en la facilidad de contraer una infección por hongos. Existen algunas pruebas de que las píldoras anticonceptivas o el dispositivo intrauterino pueden aumentar el riesgo de infección por hongos. Si usted contrae infecciones fúngicas con frecuencia (más de cuatro veces al año), puede ser útil discutir el tema de la anticoncepción con un médico.

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Síntomas de Vaginitis

Los síntomas más obvios de la infección por hongos en la mujer son el picor genital y la irritación en la abertura vaginal. Las membranas mucosas se hinchan y se ruborizan. Otros síntomas incluyen un sarpullido en la vagina y un flujo vaginal blanco, espeso e inodoro. El hongo puede causar dolor al orinar y al tener relaciones sexuales.

Los factores que pueden cambiar el equilibrio normal de la vagina incluyen los siguientes:

  • Uso de antibióticos
  • Cambios en los niveles hormonales debido al embarazo, la lactancia o la menopausia
  • Douching
  • Espermicidas
  • Relaciones sexuales
  • Infección

 

¿Qué puedo hacer?

Si está segura de que la infección por hongos es la causa de la vaginitis, puede tratarse con medicamentos de venta libre. Dado que las membranas mucosas están irritadas por una infección por hongos, puede ser doloroso tener relaciones sexuales. Si no se toma en serio el dolor, existe el riesgo de contraer lo que se conoce como vestibulitis de la vulva, que significa dolor recurrente durante el coito. Por lo tanto, no debes tener relaciones sexuales si estás infectada.

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¿Debería buscar atención médica?

En un número pequeño de mujeres, las infecciones vuelven a intervalos frecuentes, especialmente después de coito o durante cada período menstrual. En ese caso, usted debe comunicarse con su médico o ginecólogo para obtener ayuda.

 

Tratamiento para la Vaginitis

Las cremas o comprimidos antifúngicos pueden eliminar la infección. Hay cremas que se inyectan en la vagina, o supositorios vaginales que se introducen en la vagina con un dedo. Si estás tomando otros medicamentos, debes consultar con tu médico si puedes usarlos junto con medicamentos antifúngicos.

Algunas formas de prevenir las infecciones por hongos son mantener la higiene genital con agua y jabón suave. Otros métodos que puedes probar, pero que no han sido probados por la investigación, incluyen evitar la ropa apretada y la ropa interior que retiene la humedad.

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Fuentes:

The American College of Obstetricians and Gynecologists. Vaginitis. Available at: http://www.acog.org/Patients/FAQs/Vaginitis

National Institute of Allergy and Infectious Diseases. Vaginitis. Available at: https://www.nichd.nih.gov/health/topics/vaginitis

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