Verrugas Genitales – el virus del papiloma humano

Común
Más de 200,000 casos en Estados Unidos por año

 

  • Requiere diagnóstico médico
  • Síntomas: Comezón, ardor, sangrado menor, verrugas redondas y planas
  • Color: Por lo general de color piel, rosa-púrpura
  • Ubicación: Área genital
  • Tratamiento: Podofilotoxina, imiquimod, congelamiento (criocirugía), electrocirugía (fuerte calentamiento con electricidad), láser, eliminación con tijeras o bisturí

 

Incidencia
Incident Rate 2 - Genital warts



Las verrugas genitales son una de las enfermedades más comunes de transmisión sexual. La enfermedad es causada por un virus llamado VPH (virus del papiloma humano), y puede causar verrugas inofensivas en los genitales o alrededor del ano.La mayoría no experimenta molestias asociadas a las verrugas. El VPH produce verrugas similares a los tipos que causan verrugas en pies, manos y otras partes del cuerpo.

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Síntomas de Verrugas Genitales

Las verrugas genitales pueden aparecer tanto en las membranas mucosas como la piel. Pueden tener diferentes apariencias y aparecer en diferentes lugares del cuerpo. Las verrugas genitales más comunes son lobulares o de redondeadas y ligeramente elevadas. A menudo son de color piel o rosa-púrpura, pero también pueden ser de un color blanquecino, rojo o pigmentadas. Usted puede tener verrugas individuales, pero por lo general aparecen varias de manera simultánea. En algunos casos, las verrugas se encuentran muy próximas entre sí, por lo que pueden parecer grandes crecimientos individuales. Tanto hombres como mujeres pueden experimentar comezón, ardor, un pequeño sangrado del pezón y relaciones sexuales dolorosas en caso de ser contagiados.

En hombres, las verrugas genitales son más comunes detrás del pene, en el glande y prepucio por su interior. Las verrugas también se producen en el cuerpo de pene y alrededor del ano, incluso sin haber tenido relaciones sexuales anales. En mujeres, las verrugas son más comunes en todas las áreas de la zona genital, sobretodo en la abertura vaginal en su extremo inferior y en los labios menores. A veces, las verrugas genitales también aparecen en labios mayores, alrededor del clítoris, meato uretral, extremo superior de la vagina, cuello uterino, periné o alrededor del ano.

Usted puede haber oído acerca de contraer «verrugas planas». Se trata de una mucosa alterada por virus que no presenta verrugas visibles o perceptibles. Sin embargo, si un hombre es incapaz de ver las verrugas en el pene o el escroto, es raro que existan. Si la mujer tiene síntomas de cambio similares a verrugas ella debe buscar atención médica. Un médico por lo general utiliza una lupa o un microscopio especial para hacer más fácil el diagnóstico.

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El sistema inmune juega un papel importante en la infección por VPH. Si el sistema inmunológico está deteriorado (por ejemplo, cuando usted está embarazada), una infección viral puede dar a lugar a muchas más verrugas. Sin embargo, estas generalmente desaparecen cuando el sistema inmune de la madre vuelve a la normalidad después del parto.

¿Qué puedo hacer?

La mayoría de las personas que tienen verrugas genitales se deshacen de ellas sin ningún tratamiento especial. Por lo general toma alrededor de un año, pero puede tomar más tiempo. Es muy inusual el mantener verrugas ya pasados cinco años desde el momento de contagio. Si usted ha tenido verrugas genitales durante un período en el que su sistema inmunológico estaba temporalmente deteriorado las verrugas suelen disminuir o desaparecer cuando el sistema inmunológico se recupera.

Los condones ofrecen protección contra las verrugas genitales pero no es una protección completa, debido a que el condón no cubre todas las superficies que pueden estar infectadas con el virus. También existen vacunas que protegen contra los dos tipos más comunes de VPH, causantes de verrugas genitales y cáncer de cuello uterino.  La vacuna es más efectiva si se administra antes de entrar en contacto con estos virus. Esta reduce la probabilidad de contraer verrugas genitales un 80%. Por lo tanto, se recomienda que usted se vacune antes de su primera relación sexual. La vacuna ha demostrado ser eficaz en ambos sexos.

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¿Debería buscar atención médica?

Si hay cambios en el área genital, póngase en contaco con su médico para investigar sobre la posibilidad de una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Si una mujer adulta no se ha tomado una prueba de Papanicolaou en los últimos dos o tres años puede ser útil el realizarse una. También hay otros tests para buscar otras ETSs, como la clamidia.

A veces el médico también puede utilizar una muestra de tejido. Un pequeño trozo de piel alterada será removido luego de la aplicación de anestesia local, y será examinado en un laboratorio con microscopios en búsqueda de signos de una infección viral. Esto suele ser innecesario, ya que la mayoría de las veces los médicos son capaces de ver de inmediato si hay verrugas o no.

Las verrugas genitales no conducen directamente al cáncer de cuello uterino, es por esto que mujeres que han tenido verrugas genitales no necesitan realizarse tests Pap adicionales. Sin embargo, se recomienda que todas las mujeres adultas se realicen una prueba Pap cada tres años. Es importante que sea examinada por un ginecólogo con regularidad, precisamente debido a que puede ser difícil el diferenciar verrugas de cambios graves en el cuello uterino. A veces las verrugas genitales son similares a los cambios del cuello uterino en un estudio de tamizaje.

 

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Las verrugas deben ser tratadas si usted tiene síntomas como comezón, ardor, sangrado o dificultad para orinar. Si experimenta trastornos psicológicos asociados al contagio de verrugas genitales, esto también puede ser tratado.

Si usted está embarazada y tiene verrugas genitales, el virus puede ser transmitido al bebé durante el parto en algunos casos. Sin embargo, es muy raro que el niño presente algún síntoma, pero el virus podría permanecer latente, incluso por varios años, causando de manera tardía verrugas al bebé. Por lo tanto, usted debe buscar atención médica en caso de estar embarazada y tener verrugas genitales.

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Tratamiento para las Verrugas Genitales

Hay muchas maneras diferentes de tratar las verrugas genitales. La mayoría se centra en la eliminación de las verrugas, lo que no trata el virus. Por lo tanto, alrededor de un tercio de los pacientes vuelve a desarrollar verrugas después del tratamiento. Durante un tratamiento médico o la curación después de un tratamiento quirúrgico usted no debe tener relaciones sexuales.

El tratamiento con soluciones y cremas puede causar problemas temporales como comezón, ardor, enrojecimiento y lesiones menores. Además, se ha discutido si las mujeres que han pasado por varios tratamientos para las verrugas genitales son más propensas a generar dolor crónico en la abertura vaginal, llamado vestibulitis. Por lo tanto, puede ser útil conversar con su médico acerca de cómo tratar las verrugas genitales que no desaparecen con el tratamiento o son recurrentes.

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Tratamiento con podofilotoxina
El tratamiento más común es con medicamentos que contienen podofilotoxina, tales como Wartec y Condyline. Wartec también está disponible como crema, lo que lo puede hacer más fácil de usar, especialmente en mujeres. El tratamiento generalmente dura tres días para luego descansar por cuatro días más. Después de eso, el tratamiento se puede repetir una o más veces. Durante el tratamiento, es común que la piel se ponga roja o arda. Si las reacciones son abrumadoras el tratamiento debe interrumpirse. La mayoría se encuentra bien o significativamente mejor dentro de un mes de tratamiento. Si usted está embarazada o planificando un embarazo usted no debe usar Wartec o Condyline.

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Tratamiento con imiquimod
Otra sustancia que se utiliza en los casos severos es imiquimod. Esta estimula el sistema inmunológico del cuerpo para atacar tanto el virus como las verrugas. Imiquimod puede conseguirse en forma de crema, tal como Aldara. El tratamiento dura en promedio más que el tratamiento con podofilotoxina (cerca de dos meses). Imiquimod también presenta efectos secundarios, como enrojecimiento, comezón y ardor. El tratamiento registra menos recurrencias que otros métodos.

Procedimientos quirúrgicos

  • Congelación (crioterapia)
  • Electrocirugía (fuerte calentamiento con electricidad)
  • Láser
  • Eliminación con tijeras o un bisturí

 


Fuentes:

Centers for Disease Control and Prevention. 2014 Sexually Transmitted Diseases Surveillance. Disponible en: http://www.cdc.gov/std/stats14/figures/50.htm.

Planned Parenthood. Genital Warts. Disponible en: https://www.plannedparenthood.org/learn/stds-hiv-safer-sex/genital-warts.

American Academy of Dermatology. Genital warts. Disponible en: https://www.aad.org/public/diseases/contagious-skin-diseases/genital-warts.

American Sexual Health Association. Genital Warts. Disponible en: http://www.ashasexualhealth.org/stdsstis/hpv/genital-warts/

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