Sarpullidos en la piel que amenazan la vida

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Si se pregunta si un sarpullido podría ser mortal, no se equivocaría al hacerlo.

 

Aunque la mayoría de los sarpullidos en la piel son molestos y pueden ser tratados sin receta, hay algunos sarpullidos peligrosos. El sarpullido en sí no representa un peligro de muerte, pero a menudo es un signo de una enfermedad muy grave.

Hemos encontrado cuatro erupciones en particular que están asociadas con altas tasas de morbilidad y mortalidad. Estos sarpullidos que amenazan la vida se presentan de muchas formas, pero todos tienen algo en común. Necesitan un diagnóstico y tratamiento oportunos que sólo se pueden lograr buscando los signos a tiempo. Si usted nota algo que se parece a estas enfermedades de la piel, entonces hable con nuestros dermatólogos para una respuesta inmediata.

 

 

Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

El primero de los sarpullidos de la piel que amenazan la vida en nuestra lista.

 
Cómo se transmite

Esta enfermedad se propaga comúnmente a través de las garrapatas. Las garrapatas son las responsables de transmitir muchas enfermedades, un ejemplo de ello es la enfermedad de Lyme. Hay dos garrapatas que causan la enfermedad de Lyme: la Dermacentor variabilis (garrapata americana del perro) en el este de los Estados Unidos o la D. andersoni (garrapata de las Montañas Rocosas) en el oeste de los Estados Unidos.

Esta enfermedad apareció por primera vez en Idaho y Montana, de ahí su nombre. Sin embargo, la mayoría de los casos se concentran en el centro sur y sureste de los Estados Unidos. La enfermedad se ha notificado en casi todos los estados, por lo que el nombre es un poco engañoso. Dondequiera que esté, si visita con frecuencia zonas boscosas (donde las garrapatas son más comunes) entonces está en riesgo.

 
A quién afecta

Como esto se transmite por medio de las garrapatas puede afectar a cualquiera. Normalmente es una enfermedad estacional y la mayoría de los casos se producen en primavera y verano, cuando las garrapatas son más activas. Si pasas tiempo al aire libre, vale la pena revisarlas.

La tasa de mortalidad oscila entre el 5% y el 25% (1), por lo que no es una enfermedad con la que correr riesgos.

 

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Cómo se ve el sarpullido

La etapa 1 suele durar unos 4 días. Puede que te des cuenta:

  • Fiebre
  • Malaise
  • Myalgia
  • Severos dolores de cabeza 

La etapa 2 es típicamente cuando aparecen los sarpullidos. Generalmente comienzan en el día 4 y duran hasta un par de semanas. Comenzando en los tobillos y las muñecas, los sarpullidos se extenderán para involucrar el tronco del cuerpo.

Inicialmente, el sarpullido consistirá en pequeñas máculas rosadas o rojas que se vuelven blancas con la presión. Con el tiempo, el sarpullido se convierte en petequia y púrpura (granos y manchas de pus). Las zonas gangrenadas pueden incluso desarrollarse en los dedos de las manos y los pies, la nariz, las orejas, el escroto o la vulva. La implicación del escroto o la vulva es una pista de diagnóstico.

 
Tratamiento

El pronóstico depende en gran medida de reconocer la enfermedad a tiempo y tratarla con antibióticos (2). Si el diagnóstico llega demasiado tarde, esto podría resultar fatal.

 

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Enfermedad meningocócica

 
Cómo se transmite

Esta enfermedad es causada por una forma de bacteria conocida como Neisseria meningitidis. Curiosamente, entre el 10 y el 20% de las personas sanas son portadoras de este organismo, pero normalmente se propaga en condiciones cercanas, como en los dormitorios militares o universitarios. La transmisión se produce a través de gotitas respiratorias en las proximidades.

 
A quién afecta

Esto suele afectar a personas más jóvenes, los menores de 20 años son los de mayor riesgo. La enfermedad también es más común en el invierno y la primavera.

 
Cómo se ve el sarpullido

Este sarpullido mortal suele manifestarse en la piel muy pronto. Dado que esta enfermedad se desarrolla rápidamente, es importante controlar el sarpullido a tiempo. La enfermedad suele aparecer en forma de lesiones rojas, manchas y bultos en la piel.

 
Tratamiento

Como con muchas de estas enfermedades, el tratamiento temprano es absolutamente vital. Los antibióticos son típicamente el mejor curso de tratamiento, pero sugerimos que se revise el sarpullido inmediatamente.

 

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Síndrome de shock tóxico por estafilococos

Cómo se transmite

Otra enfermedad inducida por bacterias: El síndrome de shock tóxico. El cuerpo libera toxinas después de un crecimiento excesivo de una bacteria conocida como Staphylococcus aureus. Originalmente se asoció con la menstruación y el uso de tampones. Sin embargo, se han producido casos no menstruales entre ambos sexos y actualmente son más comunes (3).

Las causas no menstruales incluyen:

  • Gripe
  • Parto
  • Traqueítis
  • Infecciones de heridas quirúrgicas
  • Taponamiento nasal
  • Anticonceptivos de barrera 
 
A quién afecta

Esta enfermedad puede afectar a las personas por diversas razones y a cualquier edad. Dado que los casos no menstruales son ahora los más comunes, sugerimos que se controle a cualquiera que pueda tener un alto riesgo según las causas anteriores.

La tasa de mortalidad ha disminuido a menos del 5% en los casos relacionados con la menstruación, pero es de dos a tres veces más alta en los casos no menstruales.

 
Cómo se ve el sarpullido

Aparte de los síntomas habituales de fiebre y malestar, estos sarpullidos que ponen en peligro la vida aparecen en la piel de forma muy distintiva. El sarpullido incluye:

  • Una quemadura de sol como la eritroderma macular difusa
  • Seguido de la descamación, especialmente de las manos y los pies – dentro de 5 a 14 días
  • Inyección conjuntiva (ojos rojos e inyectados de sangre)
  • Una lengua color de fresa

Las manifestaciones menos frecuentes son la hinchazón de las manos y los pies por el agua, las petequias (puntos rojos y morados en la piel) y, con el tiempo, la pérdida de uñas y pelo.

 
Tratamiento

El tratamiento consiste en identificar y eliminar la fuente de S. aureus. Luego un curso de antibióticos con los cuidados de apoyo apropiados. Hay varios otros tratamientos pero todos requerirán la ayuda de un profesional. Sugerimos que se haga un chequeo de esa erupción sospechosa y que nos contacte para una cita.

 

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Síndrome de shock tóxico estreptocócico

Por último, pero no menos importante, en nuestra lista de erupciones cutáneas que amenazan la vida. Este sarpullido puede sonar similar al anterior pero es discutiblemente uno de los más mortales.

 
Cómo se transmite

Esta es otra forma de síndrome de shock tóxico. Sin embargo, esta enfermedad está conectada a una bacteria diferente. Conocida como Streptococcus pyogenes – “la bacteria carnívora”. Normalmente se transmite a través de infecciones de tejidos blandos como la celulitis.

Esta bacteria buscará cualquier forma de entrar y normalmente utiliza una de las siguientes posibilidades para infectarte:

  • Quemaduras en la piel
  • Laceración
  • Incisión quirúrgica
  • Úlcera de decúbito
  • Traumatismo en el parto
  • Lesión de varicela
 
A quién afecta

El rango de edad de la mayoría de los pacientes es de 20 a 50 años. Se cree que la ausencia de inmunidad protectora es un factor de riesgo para este grupo de edad. La tasa de mortalidad oscila entre el 30 y el 70%.

 
Cómo se ve el sarpullido

El dolor suele estar localizado en una extremidad y suele ser desproporcionado con respecto a los resultados del examen. Un examen minucioso de la piel a menudo detectará sutiles evidencias de una infección de tejidos blandos como:

  • Hinchazón localizada
  • Sensibilidad
  • Eritema
  • Las bullae violentas que se pueden ver en los fascitis necrosantesLa eritrodermia descamante puede estar presente pero es menos común que en el síndrome de shock tóxico por estafilococos.

 

Tratamiento

Una vez más, este sarpullido y esta enfermedad deben ser tratados rápidamente. Una vez que se confirme el diagnóstico, el tratamiento definitivo consistirá tanto en penicilina G como en clindamicina. Esta última suprime la síntesis de toxinas bacterianas e inhibe la síntesis de proteínas. Un tratamiento de apoyo agresivo es necesario para cualquier persona con esta enfermedad (4)

Esperamos que estas enfermedades hayan aumentado su interés en cómo los sarpullidos pueden jugar un papel vital en la obtención de ayuda. Deberías ver los sarpullidos como tu cuerpo tratando de enviarte un mensaje. No lo ignores. Especialmente si puedes encontrar una conexión entre tú y las causas mencionadas anteriormente. Recuerde que, a pesar de los largos tiempos de espera en los EE.UU., puede hablar con nuestros dermatólogos en línea en cuestión de horas.

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