Quemaduras de sol: Es hora de ser realistas

Pero, es sólo una quemadura de sol, ¿verdad? La mayoría de los padres reconocen la necesidad de poner protector solar a sus hijos. Saben – probablemente por experiencia personal – que las quemaduras de sol pueden ser increíblemente dolorosas.

Es probable que sus pediatras les recuerden el protector solar en cada revisión. El problema es que, aunque todos buscamos proteger a nuestros hijos del dolor de las quemaduras de sol, tenemos que empezar a hablar de los peligros de las quemaduras de sol: es hora de ser realistas.

 

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¿Qué pasa cuando tu piel se quema?

A medida que nuestra piel absorbe la luz del sol, los rayos UVA y UVB, que dañan las células, se hunden en las capas externas de la piel. Empezamos a generar más melanina, una molécula que oscurece los pigmentos y nos ayuda a evitar que nos quememos.

Desafortunadamente, puede tomar hasta tres días para que estas nuevas moléculas se desarrollen y lleguen a la capa más externa de la piel. Más sangre fluye a las zonas afectadas en un intento de promover la curación – es esta sangre que se acumula bajo la superficie de la piel la que hace que las quemaduras de sol se vean rojas y se sientan calientes. A veces las células de la piel dañada se desprenden. Pero el daño hecho al ADN de las células más profundas de nuestras capas de piel no es reversible. Estas células pueden mutar y eventualmente convertirse en cáncer de piel.

Un estudio reciente publicado en Cancer, Epidemiology, Biomarkers, & Prevention, la revista de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer, encontró que la exposición acumulativa al sol a lo largo de la vida de una mujer joven aumentaba significativamente sus posibilidades de desarrollar cáncer de piel. Específicamente, la nueva investigación sugiere que tener sólo cinco quemaduras de sol con ampollas antes de los 20 años puede aumentar el riesgo de desarrollar melanoma (la forma más mortal de cáncer de piel) en un 80 por ciento.

 

 

Los peligros de las quemaduras de sol: Es hora de ser realistas

La exposición al sol, especialmente durante los meses de verano, es inevitable para la mayoría de los niños. Los enjabonamos con protector solar antes de que salgan de la casa para jugar con sus amigos o ir al campamento, pero no podemos perseguirlos todo el día con el spray de protector solar. Tal vez por eso la Academia Americana de Dermatología emitió una declaración de posición la semana pasada instando a ciertos estados a cambiar sus leyes para permitir a los niños llevar protector solar a la escuela o al campamento.

Siempre he enviado protector solar al campamento y a la escuela. Mi experiencia es que un buen campamento le pedirá a los niños que se pongan protector solar después del almuerzo, pero la mayoría asume que usted envía a su hijo con protector solar. La mayoría de las escuelas, sin embargo, no piensan en la protección solar en absoluto. Imagina cuánto tiempo llevaría enjabonar una clase entera de jardín de infantes. Aunque no parece haber una solución fácil a este problema, sin duda merece ser objeto de conversación en las familias, los distritos escolares, los consultorios pediátricos y los departamentos de salud pública de todo el país.

 

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Sunburnt school girl

Esta es una foto de mi hija después del día de campo de fin de año de su escuela. Le puse FPS 50 antes de que fuera a la escuela y le puse el frasco en su mochila, con instrucciones para que se lo aplicara después del almuerzo. Lo olvidó. Aún no tiene diez años, ¿realmente es su responsabilidad recordar que debía ponerse el protector solar? 

Si bien las tasas de cáncer de piel en otros países están disminuyendo, siguen aumentando en los Estados Unidos. Es hora de ser realistas sobre los peligros de las quemaduras solares; es hora de hablar sobre el ADN dañado, las tasas de cáncer de piel y el índice de UV. Según un estudio, el protector solar por sí solo no es suficiente para protegernos del melanoma (¡especialmente cuando tan pocos lo usan correctamente!). 

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Debemos enseñar a nuestros hijos a usar protector solar, tapaderas y sombreros. Pero los niños no pueden ser necesariamente responsables de algo tan importante como el protector solar. Tenemos que trabajar juntos para aumentar el acceso a la protección solar a lo largo del día, para asegurarnos de que los niños se la apliquen correctamente si un adulto no puede aplicarla, y para animar a las escuelas y campamentos a alejar las actividades al aire libre del mediodía, cuando el sol es más fuerte.

Si quiere saber más de cómo cuidar su piel durante los meses verano, lea también: Cómo cuidar mi piel en verano: Tratando la hiperpigmentación post-inflamatoria.

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