Pitiriasis Alba

Revisado médicamente por Los Dermatólogos y escrito por el Dr. Alexander Börve

Común 

  • Normalmente autotratable
  • Síntomas: Parches mal definidos, escamosos y ligeramente eritematosos.
  • Color: Rojo, rosa o color de piel
  • Ubicación: Típicamente en la cara, especialmente en las mejillas y el mentón.
  • Tratamiento: No es necesario el tratamiento

ICD-10: L30.5
ICD-9: 696.5

La pitiriasis alba es un tipo de eccema o dermatitis de bajo grado que no es contagioso y es benigno. Es común entre los niños y los adultos jóvenes de entre 3 y 16 años de edad. El término se deriva de las palabras pitiriasis (escamosa) y alba (blanca).

Aunque se desconoce la causa de la pitiriasis alba, a menudo ocurre en personas que tienen la piel seca o la dermatitis atópica. También puede agravarse por la exposición al sol, porque el bronceado de la piel circundante hace que la zona afectada sea más prominente.

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Síntomas 

Las lesiones suelen producirse en la cara, especialmente en las mejillas y el mentón. También se pueden encontrar en la parte superior de los brazos, el cuello o los hombros, y menos comunes en las piernas y el tronco.

En la primera etapa, se presenta como manchas mal definidas, escamosas y ligeramente eritematosas. Las manchas son placas redondeadas, ovales o irregulares con márgenes indistintos. Suelen ser rojas, rosadas o del color de la piel y de 1 a 4 cm de diámetro. Las lesiones suelen ser de 4 o 5, pero pueden ser de hasta 20 o más.

En la segunda etapa, estas lesiones generalmente se resuelven espontáneamente pero dejan el área en un color pálido. Estas áreas con escamas superficiales finas se convierten en parches pálidos en la tercera etapa.

En la última etapa, vuelven lentamente a la pigmentación normal. La condición suele durar unos meses, pero en algunos casos, puede persistir hasta tres años.

El desarrollo inusual de la pitiriasis incluye pitiriasis pigmentaria y pitiriasis alba extensiva.

La pitiriasis pigmentaria suele tener una zona central de hiperpigmentación azulada rodeada de un halo hipopigmentado y ligeramente escamoso de ancho variable. Esta afección suele estar asociada a la infección por dermatofitos y se suele encontrar en tipos de piel más oscuros de Sudáfrica y Oriente Medio.

La pitiriasis alba extensa tiene una implicación extendida y simétrica de la piel. A diferencia de los casos comunes de pitiriasis alba, carece de una fase inflamatoria previa. Las lesiones son también menos escamosas, más persistentes, asintomáticas y se observan con más frecuencia en el tronco y menos en la cara.

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¿Qué puedo hacer?

La pitiriasis alba suele resolverse espontáneamente, por lo que su tratamiento consiste principalmente en un buen cuidado general de la piel. Es importante comprender que este trastorno es autolimitado y benigno.

En la mayoría de los casos no se necesita tratamiento, pero se puede utilizar una crema hidratante para mejorar su aspecto mientras la zona se cura por sí misma. También se puede usar una crema emoliente suave para reducir la escamación de las lesiones, especialmente en la cara. Los esteroides tópicos de baja potencia (p. ej., hidrocortisona al 1%, desonida al 0,05%) pueden ayudar y acelerar la repigmentación de las lesiones existentes. Sin embargo, el uso prolongado de esteroides tópicos puede causar atrofia de la piel a largo plazo y cambios en los esteroides.

También se puede reducir el desarrollo y la prominencia de la afección si se evita la exposición a la luz solar. Se cree que aparece en niños que toman baños calientes con frecuencia o que se exponen al sol sin protección solar.

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¿Debería buscar atención médica?

Si bien la pitiriasis alba es benigna, puede confundirse fácilmente con otros trastornos que causan hipopigmentación. Para eliminar estas posibilidades, debe buscar consejo médico.

Un dermatólogo puede realizar un examen con lámpara de madera, raspados para micología o biopsia para determinar si la condición es realmente pitiriasis alba.

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Tratamiento

No se necesita ningún tratamiento para esta condición en general. En algunos casos, el dermatólogo puede prescribir el ungüento de tacrolimus al 0,1% y la crema de pimecrolimus al 1%, que se han reportado como beneficiosos en el tratamiento de la pitiriasis alba. Estas cremas pueden ayudar a reducir la decoloración de la piel y a aliviar la sequedad, la descamación o el picor.

En los casos graves, se puede utilizar psoralen más fotoquimioterapia con luz ultravioleta A (PUVA) para ayudar a la repigmentación en casos extensos, aunque la tasa de recurrencia sea alta. La terapia con láser también ha demostrado ser eficaz contra la pitiriasis alba.

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Fuentes:

Common Skin Disorders in Pediatric Skin of Color. Maymone MBC, Watchmaker JD, Dubiel M, Wirya SA, Shen LY, Vashi NA. J Pediatr Health Care. 2019 Nov – Dec;33(6):727-737. 

Pityriasis Alba. Authors Givler DN, Basit H, Givler A. Pearls. Treasure Island (FL): Pearls Publishing; 2019 May 13

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